Android e IOS na ciência, vol. I: Wolfram Alpha


Na série de livros  “O guia do mochileiro das galáxias” de Douglas Adams (se nunca leu, não sabe o que está perdendo!), dentre viagens interplanetárias e intergaláticas, havia um dispositivo portátil conhecido por conter todas as informações do universo. Não estamos nem próximos de um nível tecnológico que permita proezas similares às narradas nesses livros, no entanto estamos bastante avançados no quesito “dispositivo-portátil-que-faz-e-conhece-(quase)-tudo”. Há 10 anos atrás, quem diria que teríamos um aparelho portátil com acesso a uma gigantesca fonte livre de informações como a Wikipédia? Quem diria que poderíamos fazer perguntas a nosso “computador” portátil e obter uma coleção organizada de informações como obtemos através do Wolfram Alpha? Quem diria que poderíamos resolver uma equação diferencial, ou expandir em uma série de Taylor uma dada função usando um aparelho que cabe no nosso bolso, como é possível através do MAXIMA? Nessa série de posts, pretendo mostrar algumas formas bastante interessantes de usar nossos dispositivos portáteis, como celulares e tablets,  para um fim que vai além do mero entretenimento. Hoje começo comentando um pouco sobre esse aplicativo mantifo pela Wolfram Research, a mesma empresa responsável pelo desenvolvimento do conhecido Mathematica.

Wolfram Alpha

O aplicativo Wolfram Alpha está disponível tanto para Android quanto para IOS. Na verdade, ele é uma interface mobile para o site Wolfram Alpha. Isso quer dizer que você deve estar invariavelmente conectado à internet para utilizá-lo. Essa limitação compensa devido às fantásticas funcionalidades que esse aplicativo disponibiliza. A idéia dele é a seguinte: uma caixa de texto onde você digita sua questão ou dúvida. Experimente, por exemplo, o seguinte texto: “Weather tomorrow”. O resultado é esse:

weather

Imagine que você queira realizar uma integração. Por exemplo, quer achar a primitiva da função \cos x \sin x :

integrate

O Wolfram Alpha tem até a resposta para a vida, o universo e tudo o mais:

42

Você pode até comparar os valores nutricionais de alimentos. Por exemplo, veja uma comparação entre chocolate preto e branco (a quantidade analisada não está normalizada, mas já é suficiente para ter uma idéia):

choco

Como todo software, ele também possui suas limitações. Por exemplo, não consegue achar a Carmen Sandiego… (e quem consegue não é?!?)

carmen

Em resumo, o Wolfram Alpha é uma ferramenta sem precedentes que está em desenvolvimento constante. Ele pode ser útil nas mais diversas situações e, apesar de ser pago (a versão via browser é gratuita http://www.wolframalpha.com/), recomendo fortemente que você o tenha em seu dispositivo portátil.

Até a próxima!

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